В мире единорогов. Как мифическое животное стало лучшим другом девушек? (I)

Откуда у девочек и юных девушек такая любовь к единорогам? Чтобы разобраться в этом вопросе, нужно отправиться в Средневековье. Ведь именно оно подарило нам счастливый союз девушки и единорога. Впрочем, обо всем по порядку.

Образ «животного с одним рогом» встречался еще до древних греков и римлян. Однако первое упоминание о нем мы находим в конце V века до нашей эры в «Истории Индии»: автор, греческий врач Стесиас, писал об удивительных особенностях этой страны, среди которых был и monokeros — единорог.

По мнению Стесиаса, единорог напоминает лошадь. Его тело — белое, голова — красная, а рог — трехцветный: белый у основания, черный в середине и красный на кончике.

Единорог, печать, ок. 2500 до н.э., Нью-Дели, National Museum of India, Индия

Этот рог обладает магическими свойствами: он способен излечивать от всевозможных болезней, повышать плодовитость и увеличивать сексуальное влечение, но главное — с его помощью можно определить яд и нейтрализовать его. Впрочем, заполучить рог не так-то просто, потому что единорог свиреп и быстр, и поймать его практически невозможно.

Через пару столетий греческий путешественник Мегастенес в своей работе Indica, посвященной Индии, тоже упоминает загадочных животных. С тех пор древнегреческие и древнеримские авторы следуют образу единорога, позаимствованному у Стесиаса и Мегастенеса.

Часослов Луи Савойского, 1445-1460, Bibliothèque nationale de France, Париж

В I веке нашей эры Плиний в своей «Естественной истории» описывает единорога как животное с телом лошади, головой оленя, ногами слона и хвостом кабана. И хотя в труде не сказано, насколько велик рог этого зверя, с каждым столетием он увеличивается и у некоторых авторов XV столетия уже достигает невероятных размеров — целых трех метров!

Очищение воды (фрагмент), Секреты естественной истории, ок. 1485, Bibliothèque nationale de France, Париж

Среди первых христианских источников нас особенно интересует Септуагинта (ок. 270 г. до н.э.), собрание переводов Ветхого Завета с древнееврейского языка на древнегреческий, выполненное эллинизированными евреями из Александрии. «Рогатое животное» переводчики называют «единорогом». Намеренно или нет, нам неизвестно.

Мишель Пастуро и Элизабет Далаайе —, авторы книги «Секреты единорога», считают, что именно этот перевод Библии утвердил место единорога в христианском мире. С тех пор у святых отцов не было сомнения: единорог существует!

Вам нравится статья? Пожалуйста, поделитесь ею в социальных сетях или станьте другом Музы на Фейсбуке и/или в Инстаграм. Amuse A Muse – некоммерческий арт-проект, созданный для популяризации знаний об искусстве и культуре. Он сможет вырасти только с вашей помощью.

Наталья Гузенко, автор проекта

Латинские переводы Септуагинты относят единорога к «хорошим» животным, а его «плохим» альтер-эго считают носорога. И хотя находятся церковные деятели, которые называют единорога «дьявольским», большинство все же склонны приписывать ему положительные качества. 

Белая шерсть единорога символизирует невинность, его быстрота — скоротечность жизни, его рог — духовный стержень, свет, который излучает Святой Дух. Некоторые видят в единороге Христа, а в его роге — символ креста.

Единорог в "Натуралисте" ("Физиологе"), латинский перевод, ок. 830, Burgerbibliothek, Берн

В труде «Натуралист» («Физиолог»), который был написан христианами Александрии, говорится, что единорога, прячущегося в лесах и избегающего встреч с людьми, может привлечь лишь запах девственницы. Поскольку во всем сущем христиане искали божественный смысл, единственный рог животного стал символизировать единение Бога-отца и Бога-сына.

Сцена укрощения единорога, Хлудовская псалтырь, ок. 850, Государственный исторический музей, Москва

В латинском переводе «Натуралиста» христианского символизма лишь прибавилось. Дикий нрав зверя способна укротить лишь девственница, на запах которой он является и на животе которой засыпает. Единорог олицетворяет собой Христа, а девственница — Деву Марию, выносившую в своем чреве воплощенного в человеке Бога.

Рочестерский бестиарий, ок. 1230, The British Library, Лондон

Попав в средневековые бестиарии, единорог обретает новые качества, а затем и вовсе становится героем куртуазных романов. О том, как это произошло, вы узнаете во второй части статьи.

На главном фото: Девственница с единорогом (фрагмент), 1604, Доменико Зампьери, Palazzo Farnese, Рим

Наталя Гузенко / Наталья Гузенко
natalya@amuse-a-muse.com